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Lecture RFID incorporée au métal

Un client a récemment présenté un défi intéressant à l'équipe Telaeris. Ils voulaient utiliser notre logiciel pour suivre les sorties et les emplacements des articles déjà étiquetés RFID à des fins d'inspection. Ces balises ont été intégrées dans l'équipement de gréement robuste par le groupe Crosby et les inspections ont été suivis en utilisant leur système breveté. Il y avait un gros hic - toutes les étiquettes RFID étaient partiellement ou complètement intégrées dans du métal. Pour les amateurs de RFID, vous savez déjà que c'est un défi. Un peu comme un ascenseur en métal coupera vos appels téléphoniques cellulaires, la présence de métal peut souvent rendre les étiquettes illisibles.

Les balises étaient des balises d'actif ISO 15693 que nous avions utilisées auparavant pour d'autres projets, mais nous n'avions jamais essayé de lire des balises comme celle-ci qui étaient en fait insérées dans des corps métalliques. Ces gars de Crosby savaient ce qu'ils faisaient - les étiquettes incrustées dans le métal de leurs produits étaient presque indestructibles. Ces types de balises ont généralement une portée assez courte, notre objectif était donc de trouver un équilibre entre la portée et les fonctionnalités à l'aide de notre lecteur.

Le lecteur de poche standard que nous fournissons depuis SmarTerminal peut être configuré avec un lecteur RFID approprié avec son antenne intégrée à l'arrière de l'appareil, nous avons donc essayé cela en premier. Ce lecteur a bien fonctionné pour les étiquettes qui étaient au ras du métal et facilement accessibles. Cependant, certaines des étiquettes ont été placées à l'intérieur du boîtier métallique de l'équipement, ce qui les rend absolument illisibles. Nous ne pouvions tout simplement pas rapprocher suffisamment cette antenne - le corps du lecteur ne cessait de nous gêner.

Petite antenne arrière
Petite antenne arrière

Ensuite, nous avons essayé une antenne plus grande et plus puissante que nous avons installée dans la version pistolet de notre ordinateur de poche. Pour les étiquettes suspendues gratuites, cela a considérablement augmenté la plage de lecture, ce qui, à notre avis, serait un avantage significatif. Cette antenne plus grande nous a également permis de lire certaines étiquettes où des pièces métalliques gênaient le lecteur. Le problème avec cette option était que les puces encastrées devenaient désormais illisibles.

Grande antenne face à l'avant
Grande antenne face à l'avant

Retour à la planche à dessin, nous sommes allés. Une fois que le client a utilisé ces deux versions, la personne qui a effectivement effectué les inspections nous a fait part de ses remarques spontanées.

"Je me fiche de savoir si je dois toucher l'étiquette RFID - il suffit de la lire!"


Hou la la! Ce que nous avions identifié très tôt comme une exigence - une bonne plage de lecture - ne lui importait pas du tout! Avec ces mots, j'avais une direction à suivre et je savais comment nous allions résoudre ce problème. Pour commencer, nous avons commandé plus d'une douzaine de candidats d'antenne potentiels d'échantillons gratuits aux gens sympathiques de CoilCraft.

Candidats à l'antenne de Coilcraft
Candidats à l'antenne de Coilcraft

Après avoir identifié la meilleure correspondance pour la lecture de toutes les étiquettes, nous avons personnalisé le lecteur portable en construisant un nouveau support d'antenne, une pièce jointe et un boîtier dans notre laboratoire. En ayant l'antenne dans une saillie du lecteur, elle pourrait être coincée à l'intérieur de ces parties métalliques difficiles à atteindre. En le mettant en contact avec le métal encastré et les étiquettes de la lanière, ceux-ci étaient également faciles à lire. Notre seul sacrifice était la portée, mais comme il était nécessaire d'inspecter physiquement les articles avant le départ, cela ne s'est pas avéré être un problème. Nous avions maintenant une solution parfaite!

Notre lecteur conçu sur mesure lit chaque étiquette
Notre lecteur conçu sur mesure lit chaque étiquette!

Comme une belle conclusion à ce projet, nous avons envoyé notre lecteur modifié aux gars de la technologie à Crosby et ils ont eu la gentillesse de confirmer qu'il était capable de lire chacune de leurs étiquettes.

 Par David Carta, PDG de Telaeris et Liz Womack, analyste marketing Telaeris

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