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Lecture RFID incorporée au métal

Un client a récemment lancé un défi intéressant à l'équipe Telaeris. Ils souhaitaient utiliser notre logiciel pour suivre les extractions et les emplacements des articles déjà étiquetés RFID à des fins d'inspection. Ces étiquettes ont été intégrées à l’équipement de levage lourd par le groupe Crosby et les inspections ont été suivis en utilisant leur système breveté. Il y avait un gros problème: toutes les étiquettes RFID étaient partiellement ou complètement intégrées au métal. Pour les passionnés de la RFID, vous savez déjà que c'est un défi. Un peu comme un ascenseur en métal coupera vos appels téléphoniques cellulaires, la présence de métal peut souvent rendre les étiquettes illisibles.

Les balises étaient des balises ISO 15693 que nous utilisions auparavant pour d'autres projets, mais nous n'avions jamais essayé de lire de telles balises insérées dans des corps métalliques. Ces gars de Crosby savaient ce qu'ils faisaient: les étiquettes incorporées dans le métal de leurs produits étaient presque indestructibles. Ces types de balises ont généralement une portée assez courte - notre objectif était donc de trouver un équilibre entre portée et fonctionnalité en utilisant notre lecteur.

Le lecteur de poche standard que nous fournissons depuis SmarTerminal peut être configuré avec un lecteur RFID approprié avec son antenne intégrée à l’arrière de l’appareil, nous l’avons donc essayé d’abord. Ce lecteur fonctionnait bien pour les étiquettes affleurant le métal et facilement accessibles. Cependant, certaines des étiquettes ont été placées à l'intérieur du boîtier métallique de l'équipement, ce qui les rend absolument illisibles. Nous ne pouvions tout simplement pas approcher cette antenne suffisamment - le corps du lecteur continuait à nous gêner.

Petite antenne arrière
Petite antenne arrière

Nous avons ensuite essayé une antenne plus grande et plus puissante que nous avons installée dans la version à canon de notre ordinateur de poche. Pour les balises suspendues gratuites, cela augmentait considérablement la plage de lecture, ce qui, à notre avis, serait un avantage important. Cette antenne plus grande nous permettait également de lire des étiquettes contenant des pièces métalliques qui gênaient le lecteur. Le problème avec cette option était que les puces encastrées sont devenues illisibles.

Grande antenne face à l'avant
Grande antenne face à l'avant

Retour à la planche à dessin, nous sommes allés. Une fois que le client a utilisé ces deux versions, la personne qui a effectivement effectué les inspections nous a fait part de ses remarques spontanées.

"Je ne me soucie pas si je dois toucher l'étiquette RFID - il faut juste lire!"


Hou la la! Ce que nous avions identifié dès le départ comme une exigence - une bonne plage de lecture - n’avait aucune importance pour lui! Avec ces mots, avait une direction à suivre et savait comment nous allions résoudre ce problème. Pour commencer, nous avons commandé plus d’une douzaine de candidats-échantillons d’antennes potentielles aux échantillons gratuits à CoilCraft.

Candidats à l'antenne de Coilcraft
Candidats à l'antenne de Coilcraft

Après avoir identifié la meilleure correspondance pour la lecture de toutes les étiquettes, nous avons personnalisé le lecteur portable en construisant un nouveau support d'antenne, une pièce jointe et un boîtier dans notre laboratoire. En plaçant l'antenne en saillie à partir du lecteur, il pourrait être coincé à l'intérieur de ces pièces métalliques difficiles à atteindre. En le touchant sur les étiquettes métalliques montées et les étiquettes pour cordon, celles-ci étaient également faciles à lire. Notre seul sacrifice était la portée, mais comme il était nécessaire d'inspecter physiquement les articles avant le check-out, cela ne s'est pas révélé préoccupant. Nous avions maintenant une solution parfaite!

Notre lecteur conçu sur mesure lit chaque étiquette
Notre lecteur conçu sur mesure lit chaque étiquette!

Comme une belle conclusion à ce projet, nous avons envoyé notre lecteur modifié aux gars de la technologie à Crosby et ils ont eu la gentillesse de confirmer qu'il était capable de lire chacune de leurs étiquettes.

Par David Carta, PDG de Telaeris et Liz Womack, analyste en marketing pour Telaeris

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